Den australske sirkusskolen The Flying Fruit Fly Circus

The Flying Fruit Fly Circus er Australias nasjonale ungdomssirkus og den eneste sirkusskolen for unge mellom 8 og 19 år i Australia. Den ligger i Murray River i tvillingbyene Albury–Wodonga på grensen mellom Victoria og New South Wales. Flying Fruit Fly Circus opptrer jevnlig i Australia og ellers i verden på store kunstsentre, regionale teatre og festivaler. Sirkusskolen startet opprinnelig med Murray River Performing Group, som besto av ni akrobater fra Victorian College of the Arts Drama School. Gruppen opptrådte på heltid fra og med 1979, det internasjonale barneåret.

Historie

Innen fire måneder hadde gruppen holdt workshops og opptrådt på over førti begivenheter, skrevet to show, laget gateteater og holdt 171 treningsklasser for kommende sirkusartister. De produserte også sitt første Flying Fruit Fly Circus, som involverte 117 artister fra 7–17 år. Troppen bestod av grupperinger, hvorav én gruppe stod for manusutvikling, andre for henholdsvis klovner, teater, skoler og samfunnsengasjement, samt Flying Fruit Fly Circus – som består den dag i dag. De ga undervisning på lokale skoler, og noen av elevene er sirkusartister den dag i dag. Etter hvert tok de sirkusforestillingen til Vancouver Children´s Festival, i 1981.

Internasjonal suksess

Etter barnefestivalen i Vancouver, vant artisten Tanya Lester gullmedalje i Le Cirque de Demain-konkurransen i Paris i 1982, samtidig som hun vant tittelen Young Australian of the Year. Samme året deltok Nanjing Acrobatic Troupe fra Kina på et treningsprosjekt i Albury Wodonga, holdt av artister fra sirkuset sammen med artister fra Circus Oz og andre sirkuser. Utfallet ble showet The Great Leap Forward. I 1989–1990, etter ti års suksess, turnerte Flying Fruit Fly Circus med The Great Moscow Circus og representerte Australia i Australia Week i Veneto, Italia, og fikk Ros Bower-prisen for beste bidrag innen samfunnskunst.

Skolen blir til

Sirkusets suksess fortsatte med store nasjonale og internasjonale begivenheter som arena for deres sirkuskunst. Etter tretti års drift, annonserte regjeringen under Sydney/Albury-festivalen i 2009 at Flying Fruit Fly Circus fikk tildelt 3,75 millioner australske dollar øremerket utvikling av deres utdannelsesprogram. I samarbeid med Albury sitt byråd, turnerte sirkuset med utstillingen «Step Right Up! The Circus in Australian Art» over hele Australia i ett år fra 2010 til 2011. Opp gjennom årene har sirkuset opptrådt bade nasjonalt og internasjonalt, og her kan vi nevne Japan, Canada, Hawaii, New Zealand, Singapore, Kina, Storbritannia og USA.

35 år i drift

I 2014 kunne sirkuset feire 35-års drift med utsolgt sesong på Sydney Opera House, Melbourne International Comedy Festival, en ni ukers turne til Victoria, New South Wales og Queensland, forestillinger og workshops på Barunga Festival i Northern Territory og Lorne Festival i Victoria, samt kulturutveksling i Nanjing Project III, i samarbeid med NICA og Melbourne Festival. Året etter ble Flying Fruit Fly Circus et fast innslag i Sydney Opera House med et tre-års samarbeidsprosjekt med operaen, Vietnam School of Circus Arts og Vaudeville i Hanoi. Det er ikke tvil om at sirkuset har mye på agendaen!

Aktive den dag i dag

Flying Fruit Fly Circus er i full drift den dag i dag, og turnerer med forestillinger og utdanner unge sirkusartister ved sin sirkusskole i tvillingbyene Albury og Wodonga på grensen mellom Victoria og New South Wales. Sirkusets nyere show av dagen er «Control Alt Delete», «Circus Under My Bed» og «JUNK», med turnerer også internasjonalt. Turnéprogrammet vises både i Istanbul (Tyrkia) og Auckland (New Zealand), samt flere steder i Australia. Her kan vi nevne operahuset i Sydney, Arts Centre Melbourne, Canberra Theatre Centre og regionale teatre i hele det vidstrakte landet.